Russell Westbrook repeteix com a MVP del partit de les estrelles i Pau Gasol suma 9 punts i 7 rebots en 14 minuts

El Cirque du Soleil va obrir l’All-Star Game … i els jugadors van fer gaudir al públic de Toronto amb un espectacle de circ. En el particular homenatge de Kobe, les defenses van tornar a brillar per la seva absència.

Lebron James i Paul George (4 triples en el primer quart) estaven decidits a que la Conferència Est obrís escletxa tan sols començar (12-20, min. 3), però el tàndem dels Thunder Westbrook-Durant no ho anava a posar fàcil. Amb Curry i Bryant en mode assistents, les estrelles d’Oklahoma van mantenir a l’Oest a prop en el marcador (29-32, min. 9). Amb l’entrada de la segona unitat, DeRozan va voler lluir-se davant el seu públic, mentre Anthony Davis posava l’espectacle (10 punts en 4 minuts) amb Chris Paul com a servidor de xecs al portador.

Festival de triples a l’inici del segon període. Wall, com a únic ‘baix’ del quintet que va treure Tyronne Lue a pista (amb Millsap, Horford, Gasol i Drummond), imprimia un ritme vertiginós. I l’Est seguia dominant. Encara que al principi li va costar entrar en joc, Pau se’n va anar al descans amb 7 punts (un triple) i 4 rebots, sentint-se còmode i gaudint al costat dels millors. Amb la tornada dels titulars al parquet, va començar un altre recital de triples, amb un particular ‘duel’ entre Curry i Lebron. Tot i que els que anaven acumulant registres en el seu compte particular serien Cousins ​​i Drummond, simulant un concurs d’esmaixades. Leonard, sempre amb cara seriosa (aprenent de Popovich) i Bryant, que va agradar-se amb algun fade-away marca de la casa, van revertir la truita just abans del descans, amb l’Est més erràtic.

Lluny d’augmentar la intensitat defensiva, els dos equips van sortir en el tercer període amb la mateixa passivitat que en els primers 24 minuts. I això ho va aprofitar l’Oest per escapar-se al marcador amb quatre triples consecutius de Westbrook i dos de Curry (120-102, min. 28). Només Paul George responia a l’ofensiva dels de Popovich (123-115, min. 31). L’aler dels Pacers, dels pocs que se salvava a l’Est al costat de Wall i petits detalls de Lebron.

Els aficionats esperaven una reacció de l’Est per veure un final emocionant … però Klay Thompson i Chris Paul van tornar a augmentar diferències al marcador (163-145, min. 40). I aquí podem dir que es va acabar l’All-Star Game, perquè l’Est va sucumbir, o més aviat no va voler lluitar per reduir la diferència. Westbrook va seguir augmentant les seves xifres amb la finalitat de ser MVP (i ho va aconseguir).

Bon partit de Gasol

És evident que no s’hi va sentir gaire còmode perquè no és el seu estil, però va gaudir  igualment. El pívot català dels Bulls va jugar 14 minuts, anotant 9 punts i capturant 7 rebots en el que era el seu sisè All-Star. A més, va poder abraçar-se amb Kobe, el seu “germà”, i jugar un 1vs1.

 

Les jugades més destacades