7 possibles escenaris de l'extinció de la raça humana

La fi de la raça humana més prop del que ens imaginem

El físic de la Universitat de Cambridge Stephen Hawking, va afirmar que els nous desenvolupaments en el camp de la intel·ligència artificial (IA) signifiquen que en unes poques dècades, les computadores, milers de vegades més potent que existeix avui dia poden decidir usurpar als seus creadors i efectivament posar fi a 100.000 anys de domini de la humanitat de la Terra.

1.- Caiguda d’un asteroide al planeta

7 possibles escenaris de l'extinció de la raça humana

El nostre sistema solar està plena de milers de milions de peces de deixalles, des de la grandària de grans roques a objectes de centenars de quilòmetres de diàmetre. Sabem que, de tant en tant, aquests copegen la Terra. Fa seixanta-cinc milions d’anys, un objecte – possiblement un cometa un parell de vegades més gran que aquella en la qual la sonda Philae va aterrar el mes passat – va copejar la costa mexicana i va provocar un hivern global que va acabar amb els dinosaures. En 1908, un objecte més petit va copejar una part remota de Sibèria i va devastar centenars de quilòmetres quadrats de bosc. La setmana passada, 100 científics, entre ells Lord Rees de Ludlow, l’Astrònom Real, va demanar la creació d’un sistema d’alerta mundial per alertar si una roca assassina està en camí a la Terra.

Probabilitat: molt lluny de les nostres vides, però tal vegada un dia es veurà afectada.

Resultat: no hi ha hagut un meteorit suficientment gran com per (destruir) tota la vida a la Terra – un “esdeveniment de nivell d’extinció” – almenys tres milions d’anys. No obstant això, un asteroide massa gran sens dubte seria la fi de la nostra civilització i possiblement la nostra espècie.

2.-La intel·ligència artificial

7 possibles escenaris de l'extinció de la raça humana

Ell Prof. Hawking no està preocupat pels exèrcits d’avions no tripulats autònoms que prenen el món, sinó una mica més subtil – i més sinistre. Alguns tecnòlegs creuen que un esdeveniment que ells criden la Singularitat està a només unes poques dècades de distància. Aquest és un punt en el qual la potència de computació a la xarxa combinada de sistemes d’intel·ligència artificial del món aquesta en un augment massiu, fora de control en la capacitat – una explosió en la intel·ligència artificial. Per llavors, probablement haurem lliurat el control de la majoria dels nostres sistemes vitals, com les xarxes de distribució d’aliments a les centrals elèctriques, clavegueram i plantes de tractament d’aigua, i el sistema bancari mundial. Les màquines ens podrien portar als nostres genolls i sense disparar un sol tir. I no podem simplement tirar de l’endoll, perquè controlen les fonts d’alimentació.

Probabilitat: desconeguda, encara que la potència de computació es duplica cada 18 mesos. No sabem si les màquines poden ser conscients o “voler” fer qualsevol cosa, i els escèptics assenyalen que les computadores més intel·ligents que existeixen aquests moments no són més brillants que les paneroles.

Resultat: si la web es desperta i ens vol escombrar a un costat, és possible que tinguem una lluita a les nostres mans (tal vegada fins i tot alguna cosa similar a l’home contra les màquines com en les pel·lícules de Terminator). Però és poc probable que les màquines van a voler destruir el planeta – en el qual “viuen”, també.

3.- Una plaga genèticament creada per l’home

7 possibles escenaris de l'extinció de la raça humana

Aquesta és possiblement la més aterridora amenaça a curt termini, perquè és molt plausible. La raó l’Ébola no s’ha convertit en una plaga a tot el món – i no ho farà – és perquè és molt difícil de transmetre, i perquè incapacita i mata a les seves víctimes amb tanta rapidesa. No obstant això, una versió modificada de la malaltia que es pot transmetre a través de l’aire, o que permet al seu hoste per viatjar durant setmanes, sense símptomes, podria matar a molts milions. Es desconeix si algun grup terrorista té el coneixement o les instal·lacions per fer alguna cosa com això, però és esgarrifosa per adonar-se que la raó principal per la qual entenem a l’Ébola, tan bé és que el seu potencial per ser usada en armes això es va realitzar ràpidament per experts en defensa.

Probabilitat: algú probablement podria provar-ho un dia.

Resultat: potencialment catastròfic. Malalties infeccioses “ordinaris”, com els ceps de la grip aviar tenen la capacitat d’acabar amb centenars de milions de persones.

4.-Una guerra nuclear

7 possibles escenaris de l'extinció de la raça humana

Aquest segueix sent l’escenari més plausible “de la fi del món”. Malgrat les limitacions d’armes i tractats, hi ha més de 15.000 caps nuclears i en teoria les bombes nuclears són molts més, les que requereixen per matar a tots els éssers humans a la Terra. Fins i tot una petita guerra nuclear té el potencial de causar una devastació generalitzada. En 2011, un estudi realitzat per científics de la NASA va arribar a la conclusió que una guerra atòmica limitada entre l’Índia i Pakistan que involucra a 100 detonacions d’Hiroshima tiraria suficient pols en l’aire per fer que les temperatures baixin més d’1.2C a escala mundial en una dècada.

Probabilitat: alta. Nou països tenen armes nuclears, i més volen unir-se al club. Els aspirants nuclears no són parangons de democràcia.

Resultat: és poc probable que fins i tot una guerra nuclear global entre Rússia i l’OTAN ens esborraria a tots nosaltres, però que mataria a milers de milions i arruïnaria l’economia mundial en un segle. Una guerra regional, ara sabem, podria tenir efectes més enllà de les fronteres del conflicte.

5.-Partícules de l’accelerador de desastres

7 possibles escenaris de l'extinció de la raça humana

Abans que el Gran Colisionador d’Hadrons (LHC), la màquina massiva en el CERN a Suïssa que ha detectat el bosó de Higgs fa un parell d’anys, es va encendre, va haver-hi una impugnació legal d’un científic alemany anomenat Otto Rössler, que va demandar que l’àtom-smasher teòricament podria crear un petit forat negre per error – que després passaria a menjar-se a la Terra.

L’afirmació era absurda: les col·lisions en el LHC són de molt menys energia que les causades naturalment per rajos còsmics que copegen el planeta. Però és possible que, un dia, una versió millorada del LHC podria crear alguna cosa que destrueix la Terra – o fins i tot l’univers – a la velocitat de la llum.

Probabilitat: molt baix per cert.

Resultat: potencialment devastador.

6.- Déu aconsegueix el switch i li dóna off

7 possibles escenaris de l'extinció de la raça humana

Molts científics han assenyalat que hi ha alguna cosa sospitosa sobre el nostre univers. Les físiques constants dels nombres que regeixen les forces de la naturalesa i de les masses fonamentals semblen sintonitzar per permetre que la vida d’alguna forma existeixi. El gran físic Sir Fred Hoyle, una vegada es va preguntar si l’univers podria ser un “treball d’engegar“.

Més recentment, el filòsof de la Universitat d’Oxford Nick Bostrom ha especulat que el nostre univers pot ser una de les innombrables “simulacions” que s’executen en algun equip extraterrestre, igual que un joc d’ordinador. Si és així, hem d’esperar que els éssers darrere del nostre univers fals siguin benignes – i no arribar al mal comportament perquè ells oprimeixin el botó d’apagat.

Probabilitat: segons els càlculs del professor Bostrom, si es fan certes les seves suposicions, hi ha una probabilitat superior al 50% que el nostre univers no és real. I l’absència cada vegada més desconcertant de qualsevol evidència de vida extraterrestre pot ser una prova indirecta que l’univers no és el que sembla.

Resultat: catastròfic, si els jugadors es tornen contra nosaltres. L’únic consol és el coneixement que no hi ha absolutament gens que puguem fer sobre aquest tema.

7.- Catàstrofe, el clima

7 possibles escenaris de l'extinció de la raça humana

Els científics seriosos ara dubten que les emissions de carboni, humans estan tenint un efecte en el clima del planeta. L’últim informe del Grup Intergovernamental d’Experts sobre el Canvi Climàtic va suggerir que la temperatura que s’eleva a 2C damunt de la mitjana preindustrial és ara poc probable, i que ens enfrontem a un futur tres o quatre graus més calent que avui.

Això no va ser, literalment, la fi del mónperò la humanitat tindrà tots els recursos al seu abast per fer front a un canvi tan dramàtic. Per desgràcia, els efectes del canvi climàtic realment començaran a fer efecte just al moment en què s’espera que la població humana creixi – en al voltant de nou mil milions a mitjan aquest segle. Milions de persones, en la seva majoria pobres, perdran les seves llars a causa de les pujades del nivell del mar (fins en un metre o més per a l’any 2100) i el canvi dels patrons climàtics poden afectar l’agricultura de forma espectacular.

Probabilitat: ara és gairebé segur que els nivells de CO2 seguiran pujant a 600 parts per mil milions i més enllà. És igualment cert que el clima va a respondre en conseqüència.

Resultat: catastròfic en alguns llocs, no tant en uns altres (incloent-hi el nord d’Europa, on els augments de temperatura seran moderats per l’Atlántico). La bona notícia és que, a diferència de la majoria dels desastres aquí, tenim l’oportunitat de fer alguna cosa sobre el canvi climàtic ara.