La matinada de divendres a dissabte es jugarà el Rising Star Challenge, el partit que donarà el tret de sortida a l’All-Star de Toronto

És la primera cita de l’All-Star que se celebra aquest proper cap de setmana a la ciutat canadenca. I té un indubtable al·licient: veure les joves promeses deixar-se anar i exhibir tot el seu potencial.

No deixa de ser un partit sense defensa, sense intensitat… però hi ha molt més en joc del que pugui arribar a semblar. En primer lloc perquè totes les mirades estaran centrades en l’espectacle, i alhora en possibles moviments futurs. I d’altra banda perquè és el millor escenari per fer-se un nom. 

Aquest format es va inaugurar al 1994, amb un duel anomenat “Sensations vs Phenoms”. No va ser fins el 2000 que va passar a dir-se “Rookies vs Sophomores”. I actualment és una barreja dels jugadors de primer i segon any dividits entre Estats Units contra la resta del món. Els jugadors del futur compartint pista.

Llistat de jugadors:

Estats Units

Jordan Clarkson – Lakers
D’Angelo Russell – Lakers
Marcus Smart – Celtics
Elfrid Payton – Magic
Zach LaVine – Timberwolves
Rodney Hood – Jazz
Jabari Parker – Bucks
Nerlens Noel – 76ers
Jahlil Okafor – 76ers
Karl-Anthony Towns – Timberwolves

La resta del món 
Bojan Bogdanovic – Nets/Croàcia
Clint Capela – Houston/Suïssa
Mario Hezonja – Orlando/Croàcia
Nikola Jokic – Denver/Sèrbia
Emmanuel Mudiay – Denver/Congo
Raul Neto – Utah/Brasil
Kristaps Porzingis – Knicks/Rússia
Dwight Powell – Dallas/Canadà
Andrew Wiggins – Minnesota/Canadà

Serà un All-Star amb fins a tres jugadors que han passat per l’ACB. Mario Hezonja, exblaugrana, intentarà confirmar la milloria d’aquest mes de gener, on gaudeix de més minuts a Orlando; Kristaps Porzingis lluitarà per l’MVP del partit, i és que el letó és un dels dos candidats (junt amb Karl-Anthony Towns) a ser Rookie de l’any a l’NBA; i finalment Raulzinho Neto, brasiler que el curs anterior va vestir la samarreta del Gipuzkoa Basket.

Mirotic, la gran absència

L’ala-pívot espanyol dels Chicago Bulls no podrà disputar el partit per culpa d’una apendicitis que el va obligar a passar pel quiròfan fa dues setmanes.

Banquetes

Els entrenadors dels dos equips seran els respectius assistents dels tècnics que estaran al partit dels “grans”, és a dir, Mike Longabardi (Estats Units) i Ettore Messina (Món).