La Comissió Europea acusa a les autoritats belgues d’haver donat ajudes públiques il·legals a multinacionals

Bèlgica ha concedit a certes multinacionals avantatges fiscals substancials, fet que viola les normes de la Unió Europea”. Amb aquestes paraules es referia la comissària de Competència, Margrethe Vestager, a l’anomenat ‘Only in Belgium’. Es tracta d’un sistema que oferia a multinacionals d’arreu avantatges fiscals. La il·legalitat, doncs, rau en el fet que aquestes ajudes només es podien donar a empreses independents que estiguessin presents únicament al país. Així doncs, des de Brussel·les, Vestager ha denunciat que aquesta “pràctica falseja la competència basada en els mèrits, i no tracta als petits competidors de la mateixa manera que a les multinacionals”. Afegeix, tanmateix, que correspon, ara, a les autoritats del país identificar a les empreses que es van beneficiar d’aquest sistema. I no només això, sinó que també insten a l’executiu a recuperar uns 700 milions d’euros que es calcula van ser destinades a unes 35 multinacionals durant els darrers deu anys. En aquests moments, s’investiguen unes altres 25 empreses més. Així doncs, les multinacionals es deduïen de la base de l’impost de societats els anomenats ‘beneficis excessius’. És per aquest motiu, que el país havia esdevingut en els darrers temps la seu fiscal de moltes multinacionals.

Bèlgica planeja recórrer

La investigació es va iniciar ara farà gaire bé un any. El febrer del 2015 Bèlgica va deixar d’aplicar el sistema que afecta als beneficis excessius. És a dir, aquells que resulten de les avantatges que suposa formar part d’un grup multinacional. Aquest sistema els hi havia permès, segons apunta la Comissió Europea, pagar uns tributs a Bèlgica netament inferiors als que haurien hagut d’abonar a altres països de la Unió Europea. És per això, que Vestager denuncia que aquest sistema atempta contra la lliure competència de la unió, i en darrera instància contra els europeus. Ara, l’executiu europeu ha decidit reclamar aquests imports a 35 multinacionals, malgrat l’investigació afecta a 60 societats. Es desconeixen, pel moment, quins són els seus noms; tot i que la premsa belga va publicar l’any passat que entre les afectades figuraven la cervesera AB InBev i British American Tobacco. Tanmateix, el govern belga no descarta recórrer la decisió. De fet, el titular de finances, Johan Van Overtveldt, ha assegurat que farà tot el possible per “limitar al màxim l’impacte” d’aquesta mesura. El principal escull pel govern del país serà la manera de recuperar els 700 milions d’euros que les autoritats europees li exigeixen, i intentar que aquesta decisió no tingui conseqüències importants per a les empreses afectades. Per la seva banda, la comissària de Competència ha advertit que Brussel·les ja va reclamar a Luxemburg i als Països Baixos que recuperessin entre 20 i 30 milions d’euros per ajudes fiscals il·legals donades a Fiat i Starbucks. També, ha afegit, seguiran examinant la resta de sistemes fiscals dels països membres.