Els Playoffs de la NBA arrenquen aquest dissabte a la tarda en una carrera cap al campionat on Golden State Warriors parteix com a principal favorit

Una temporada més comença la fase final de la NBA amb la primera de les eliminatòries del Playoff. Els vigents campions, els Golden State Warriors, parteixen com a favorits, però hauran de superar l’exigència d’una conferència oest on San Antonio Spurs té molt a dir i Los Angeles Clippers i Oklahoma City Thunder intentaran donar la sorpresa. A la conferència est les travesses apunten als Cleveland Cavaliers, que no semblen tenir un rival definit a causa de la igualtat als enfrontaments de primera ronda.

Conferència Oest

Golden State Warriors (1) – Houston Rockets (8)

El campió actual contra un conjunt molt irregular. Aquest és un dels encreuaments que promet més espectacle, però en condicions normals els homes d’Steve Kerr no haurien de donar opció a un equip que va lluitar la seva classificació fins a l’últim dia i que la va obtenir amb un 50% exacte (41-41). Malgrat tot, els de la badia d’Oakland hauran de gestionar el desgast d’una temporada molt llarga i amb poc descans per no donar esperances a James Harden i companyia.

Los Angeles Clippers (4) – Portland Trail Blazers (5)

Recuperació contra reconstrucció. Potser una de les eliminatòries amb més igualtat, entre uns Clippers que han recuperat a Blake Griffin de cara a la fase final i uns Blazers que han gestionat de manera notable la marxa d’algunes de les seves estrelles. L’estat físic dels californians serà decisiu per trencar una mala dinàmica als Playoffs en el seu duel contra els de Terry Stotts, que tenen en Damian Lillard el seu principal argument.

Oklahoma City Thunder (3) – Dallas Mavericks (6)

Físic contra experiència. La potència d’un equip jove i atlètic com el d’Oklahoma hauria de ser suficient contra uns Mavericks que tenen als seus millors jugadors per sobre de la trentena i als que han guanyat tots els enfrontaments directes a la temporada regular. Amb tot, el conjunt liderat per Kevin Durant i Russell Westbrook no faria bé de confiar-se contra un grup veterà però amb moltes batalles a les cames.

San Antonio Spurs (2) – Memphis Grizzlies (7)

El gran aspirant contra  un equip trencat. Poques opcions o pràcticament nul·les són les que tenen els homes de David Joerger contra els de Gregg Popovich, ja que a la habitual solidesa dels texans se li sumen les nombroses baixes dels Grizzlies. Els de Tenessee han perdut per lesió a alguns dels seus referents, com Marc Gasol i Mike Conley (que podria arribar a temps), i la seva sembla més que una missió impossible contra el gran candidat a destronar als Golden State Warriors.

Conferència Est

Cleveland Cavaliers (1) – Detroit Pistons (8)

Obligació contra il·lusió. Primer encreuament assequible per a LeBron James i companyia, que arrencaran un nou assalt a l’anell contra un equip classificat per a la fase final per primera vegada des de 2009. Els ‘Cavs’, molt més acostumats a lluitar en aquest territori, hauran de gestionar la seva pròpia pressió per arribar a la final de la NBA i imposar-se per la via ràpida a un conjunt molt jove amb ganes de donar alguna sorpresa.

Atlanta Hawks (4) – Boston Celtics (5)

Experiència tàctica contra imprevisibilitat. Mike Budenholzer té un repte per endavant amb els seus ordenats Hawks i és superar uns Celtics que arriben amb el mateix balanç (48-34) però que han eliminat als de Georgia sempre que s’han trobat als Playoffs (des que la seu és a Atlanta). Els de Massachusetts, per la seva banda, comencen a veure la llum després d’una travessia que ha semblat molt llarga i veuen aquesta temporada com el primer esglaó per tornar a entrar en la lluita pels títols.

Miami Heat (3) – Charlotte Hornets (6)

El caràcter de l’excampió contra una franquícia jove. Erik Spoelstra continua mantenint l’esperit d’una plantilla que fins fa poc aspirava a tot i que el curs passat va pagar la baixa d’un Chris Bosh que aquest any repeteix absència. Els de Florida, més preparats davant dels problemes mèdics de la seva estrella, intentaran superar un equip que arriba per segon cop a la seva història a la fase final (el primer va ser sota la denominació de Bobcats) i que després de baixar als inferns (7-59) sembla haver trobat un grup competiu.

Toronto Raptors (2) – Indiana Pacers (7)

Els millors Raptors contra la recuperació dels Pacers. Els canadencs han culminat la seva progressió de les darreres temporades amb el millor balanç de la seva història (56-26) i buscaran passar una primera ronda que només ha superat en una ocasió. Els de Dwane Casey són favorits sobre el paper, però hauran de demostrar sobre la pista que poden desfer-se d’un conjunt habitual del Playoff que ha guanyat enters amb el retorn de Paul George i la incorporació de Monta Ellis.