Armes químiques fa 1.700 anys. | Diari Català

Una de les característiques distintives de la Primera Guerra Mundial va ser l’ús generalitzat de les armes químiques. Gasos de diversa letalitat, incloent-hi el gas mostassa, ‘fosgen‘ i gas lacrimogen, que es van utilitzar per desactivar i matar milers de persones.

Tot i que les armes químiques van exercir un paper important durant la Gran Guerra, el seu ús es pot datar a un període molt anterior de la història. Així ho posa en relleu un jaciment situat a Síria, concretament a Dura Europos segons recull la web Ancient Origins.

Una de les primeres referències a l’ús d’armes químiques en la literatura occidental es troba en el mite grec d’Heracles, en la qual l’heroi se submergeix les seves fletxes en la sang de l’Hidra perquè siguin tòxics. També s’ha afirmat que les fletxes enverinades van ser esmentats per Homer en les seves dues epopeies, la Ilíada i l’Odissea.

Actes de la utilització d’armes químiques també apareixen en les antigues civilitzacions d’Orient. A l’Índia, per exemple, l’ús de verins durant la guerra es pot trobar tant en el Mahabharata i el Ramayana. D’altra banda, les receptes d’armes tòxiques es poden trobar a la Kautilya Arthashastra, que data període Maurya de l’Índia. A la Xina, hi ha escrits que descriuen l’ús de gasos tòxics pels defensors d’una ciutat. Els fums tòxics, produïts per la crema de les boles de mostassa o altres vegetals tòxics, es van bombar en túnels cavats per un exèrcit sitiador usant una manxa.

Tornant al món occidental, l’ús de gasos verinosos es pot remuntar a la Guerra del Peloponès, que va tenir lloc durant el segle V aC Durant una de les batalles entre els espartans i els atenesos, es van cremar una barreja de fusta i sofre sota els murs amb l’esperança que el fum incapacités als defensors, i per tant la desactivació de la seva capacitat per resistir l’assalt Espartà.

Els exemples que fins ara s’han obtingut a través de textos. Les evidències arqueològiques més antigues de l’ús d’armes químiques, però, cal buscar-les en Dura Europos, jaciment situat a la vora del riu Eufrates, a Síria. Dura Europos va ser una ciutat romana que va caure en mans dels sassànides voltant de la meitat del segle III

Va ser excavat durant entre la dècada dels 20 i 30 per arqueòlegs francesos i americans. Van trobar els cossos apilats de, almenys, 19 soldats romans i un soldat sassànida en un túnel. La interpretació inicial era que una feroç batalla es va produir allà, on els sassànides van intentar repel·lir als defensors romans però un estudi efectuat en 2009 suggereix una altra cosa. La posició dels cossos romans, apilats deliberadament en una pila, suggereix que aquest no era el lloc on van caure. La interpretació alternativa, segons el suggerit pel professor Simon James, arqueòleg de la Universitat de Leicester, va ser que els sassànides van emprar gasos tòxics per matar els defensors dels romans. Quan sofre i betum van ser llançats a un incendi, es va convertir en un gas asfixiant, i es va convertir en àcid sulfúric en inhalar pels defensors romans. En qüestió de minuts, els romans que eren al túnel eren morts.

El soldat sassànida solitari pot haver estat una víctima de les seves pròpies armes, i va morir dels gasos verinosos també. Una vegada que el túnel va ser absolt, els sassànides apilats els cossos romans a la desembocadura de la contra-mina en el seu mur d’escuts, i va procedir a destruir aquesta mina, perquè puguin reprendre el seu treball de sapa.

Les troballes arqueològiques a Dura Europos revelen que la guerra química ja estava en ús en l’antiguitat, i proporciona la primera evidència física que les fonts literàries no tenen.