Jornada de ‘matagegants’ a la League Cup anglesa

0
Revolucio dels 'matagegants' a la League Cup
Kurt Zouma consola a Hazard després de fallar el penal decisiu / REUTERS
Revolucio dels 'matagegants' a la League Cup
Kurt Zouma consola a Hazard després de fallar el penal decisiu / REUTERS

Els equips modestos de la Lliga anglesa es vesteixen de ‘matagegants’ a la League Cup en una ronda amb moltes sorpreses

Aquesta setmana es van disputar els partits de vuitens de la Copa de la Lliga anglesa, també coneguda com a League Cup, o Capital One Cup (per motius de patrocini), i tot i que la majoria dels xocs comptaven amb un clar favorit sobre el paper, ja fos per diferències de qualitat o de divisió, es van viure nombroses sorpreses un cop la pilota va començar a rodar.

I és que els equips a priori inferiors es van vestir de ‘matagegants’ a la League Cup, deixant al camí víctimes il·lustres com el Chelsea, l’Arsenal o el Manchester United. Dels conjunts considerats grans de la Premier, només el Manchester City va tenir un partit tranquil en una jornada on les tres eliminatòries on participaven formacions de la Championship, l’equivalent a la Segona Divisió anglesa, van ser guanyades per l’equip de divisió més baixa.

La FA Cup, el torneig de Copa més antic del mon i el que té més tradició al Regne Unit (i Gales), és una competició més donada a les sorpreses, ja que la disputen equips de totes les divisions i el format d’eliminació directa provoca que els conjunts modestos puguin aconseguir victòries de pes davant de formacions de major categoria o de més qualitat, que sovint es presenten a les primeres rondes amb suplents o jugadors joves per donar descans a la plantilla. Tot i tenir menys importància, o menys història, la Capital One Cup també s’ha abonat als resultats estridents i el passat recent  ha deixat campions com el Swansea (2013) o el Birmingham (2011), a més de finalistes com el Sunderland (2014), el Bradford (2013) o el Cardiff (2012).

Aquest any no ha estat una excepció i la Capital One Cup, que premia al campió amb la classificació per a la tercera ronda de la Europa League, s’ha cobrat les primeres víctimes de nivell. Dimarts van començar les decepcions, i la primera se la va endur l’Arsenal, que es va veure completament superat pel novè classificat de la Championship, el Sheffield Wednesday, que va realitzar una veritable demostració d’efectivitat marcant tres gols sense arribar al 30% de possessió en tot el partit (3-0). Els homes d’Arsene Wenger no van poder confirmar el seu bon moment de forma a la Lliga i a la Champions i, després de vèncer a la ronda anterior a un batallador Tottenham, van caure davant d’un conjunt de Segona. Un altre que va fer saltar la sorpresa va ser l’Stoke City, que va avançar-se contra el Chelsea però va veure com un gol al minut 91 i una vermella al primer minut de la pròrroga semblaven facilitar l’eliminatòria als ‘blues’. Tot i la superioritat numèrica, els actuals campions de la competició no van ser capaços de foradar la porteria rival i a la tanda de penals, una errada d’Eden Hazard va condemnar als de Mourinho, immersos en una crisi de resultats de la qual l’’Special One’ no sembla poder-ne sortir. També van concretar el passi l’Everton i el Hull City, que van necessitar la ronda de penes màximes per desfer-se del Norwich i el Leicester, respectivament, confirmant-se d’aquesta manera els ‘tigers’ com el segon equip de la Championship a quarts de final.

Dimecres va començar amb tres favorits de la Premier fent valer la seva superioritat per sumar el triomf. Així, un Liverpool amb rotacions guanyava per la mínima al Bournemouth (1-0), aconseguint d’aquesta manera la primera victòria de l’era Klopp, mentre que un Southampton més reconeixedor rematava la feina davant de l’Aston Villa (2-1). Per la seva banda, el Manchester City es va donar una alegria amb una golejada contra el Crystal Palace, al qual va superar gràcies a un bon començament de partit. Al final, 5-1 per als de Pellegrini que continuen amb opcions a totes les competicions que disputen. Tancava la nit el Manchester United, un dels equips històricament més castigats pels ‘matagegants’ a la League Cup, així com també a la FA, i que aquesta vegada va tornar a caure en el parany. Tot i jugar a Old Trafford amb un onze que barrejava suplents i veterans, els ‘red devils’ no van aconseguir dominar a un Middlesbrough que va disposar d’ocasions per tancar el duel durant el temps reglamentari i la pròrroga, però va ser finalment a la tanda de penals on va sentenciar la classificació amb dues aturades del porter i una errada de Carrick.

Els de Karanka s’enfrontaran a la propera ronda a l’Everton de Roberto Martínez i Gerard Deulofeu, ronda que també comptarà amb un Southampton-Liverpool, un Stoke-Sheffield i un Manchester City-Hull. Un cop més, els conjunts de la Championship intentaran avançar en un torneig que iguala les forces d’una de les Lligues més potents del món amb la il·lusió dels equips més modestos.