La conferència oest, cada any més competitiva a l’NBA

0
west conference opening day
west conference opening day
West conference opening day

Els Golden State Warriors, vigents campions de l’NBA, segueixen sent el rival a batre però cada cop ho tindran més difícil a un oest cada any més fort.

GOLDEN STATE WARRIORS
Els Warriors han passat de ser l’equip atractiu que a tots enamorava però que no guanyava (els Kings de principis del segle XXI) ha canviar els esquemes del bàsquet. Ara, gràcies al triomf dels de la Badia d’Oakland, el basket ja no és cosa de gegants o de tipus excessivament musculats que fan estralls amb el seu físic. Ara tot és qüestió de talent i qualitat. I dos noms tenen la culpa d’això: Stephen Curry, aquest boig ‘baixet’ capaç de subjugar a tots els seus rivals, i Steve Kerr, el tècnic que va donar amb la tecla adequada per barrejar joc alegre i caràcter guanyador en un mateix equip. Ara queda per veure si el nou model té continuïtat o si per contra, els Warriors són consumits pel monstre que ells mateixos han creat, una espècie de Dorian Gray enamorat del quadre que ells mateixos van pintar el curs anterior. L’equip de la Badia amb prou feines ha fet retocs en la plantilla que va retornar l’anell als Warriors quaranta anys després. La polivalència i l’esperit d’equip de Jason Thompson són la seva principal adquisició en un mercat en el qual han aconseguit renovar a una peça important en el títol com va ser Draymond Green. David Lee va arribar a Oakland amb el cartell de ‘all star’ que s’havia guanyat a Nova York. No obstant això, la seva llum va començar a enfosquir-se a Califòrnia. L’aposta de Kerr pels ‘baixets’ i la seva propensió a les lesions li van fer perdre protagonisme i buscar temps passats a Boston.

MEMPHIS GRIZZLIES
Han convençut (amb 110 milions de dòlars per davant) a Marc Gasol perquè es quedi a Tennessee i torni a liderar un projecte guanyador. L’espanyol és l’aposta dels Grizzlies, que no han cedit al nou paradigma del ‘small ball’, per al definitiu assalt a l’anell de la NBA. Després de dues temporades en les quals s’han quedat molt a prop, Marc vol agrair l’esforç de l’equip de Memphis amb una altra temporada històrica en el seu sarró. Al costat d’ell el seu soci Randolph i Conley conformant el ‘Big Three’ pel qual passen les possibilitats d’un equip físic, defensiu i contundent en la pintura. Rara avis ja en la NBA. Han aconseguit més experiència i treball en la figura de Matt Barnes i centímetres de qualitat amb el fitxatge de Brandan Wright.

NEW ORLEANS PELICANS
“Anthony Davis, nosaltres anem a estar aquí”. Aquest va ser el missatge amb el qual Alvin Gentry celebrava l’anell conquistat amb els Warriors abans d’agafar les regnes dels Pelicans. Una flipada o un avís per al futur? El que és clar és que Gentry sap que té al jugador del futur entre les seves mans i que no pot malgastar-ho. Ara només li queda posar al seu al voltant la maquinària necessària per fer funcionar a un equip que aspira a convertir-se en una de les grans revelacions del curs i que arribarà on vulgui.
 L’arribada d’un nou entrenador és el millor fitxatge a Nova Orleans. Un tècnic que arriba amb la idees apreses als Warriors campions i que ara tractarà de posar-les en pràctica als Pelicans. Destaca l’arribada del veterà Perkins dins la pintura per ensenyar un parell de ‘trucs’ a Davis.
 Els Pelicans es van cansar d’esperar l’explosió d’un dels grans anotadors universitaris, Jimmer Fredette, que segueix sense fer justícia a la seva fama.

DALLAS MAVERICKS
Mark Cuban ha viscut l’estiu més surrealista des que aterrés com a propietari dels Mavericks. I això ja és a dir molt. En una setmana va passar de candidat a tot amb el fitxatge de DeAndre Jordan a aspirant a gens després de les ja històriques carabasses de l’avui pivot dels Clippers. Malgrat això, Cuban és optimista i aspira a millorar la setena plaça de l’Oest de la passada temporada. És cert que no té a Jordan, però sí compta amb un equip armat, amb Nowitzki i Parsons al capdavant, i amb arguments, com Wesley Matthews. Matthews arriba a preu d’estrella als Mavericks, no obstant això, moltes de les opcions de l’equip texà passen per la recuperació del millor Deron Williams. Si el base aconsegueix tornar a ser gran part del jugador que va ser, els Mavs podran aspirar a millorar la seva passada temporada.

HOUSTON ROCKETS
James Harden té ganes de revenja. La temporada passada es va quedar a les portes del MVP i de jugar les Finals de la NBA per culpa d’un tal Stephen Curry i dels seus Warriors. L’escorta vol seguir malbaratant la qualitat que atresora en cada pèl de la seva barba, però a més haurà d’exercir de líder per portar als Rockets al següent nivell. Per a això necessitarà de la millor companyia possible i aquesta no és una altra que la de Dwight Howard. El pivot serà fonamental si en Houston volen rebrotar els llorers conquistats a mitjans dels 90, igual que ho seran les peces adquirides al mercat estival.
 Ty Lawson… si els surt bé, els Rockets tindran molt camí recorregut i es convertiran en aspirants a tot. Si la moneda surt creu, el vestuari texà es convertirà en un polvorí. Josh Smith ha deixat els Rockets per buscar nous aires als Clippers.

SAN ANTONIO SPURS
Els anys segueixen passant, però no pels Spurs, que segueixen mantenint la base que tants èxits ha collit en l’última dècada. No obstant això, el rellotge avança i toca començar a pensar en el futur sense descurar el present. Això és el que han fet a l’estiu: convèncer a Duncan i Ginóbili per seguir una temporada més i fitxar a un dels agents lliures més cotitzats com LaMarcus Aldridge per començar a construir de nou una franquícia guanyadora. I si poden fer-ho a partir d’un últim anell, millor que millor.
 A més, a Sant Antonio es feliciten també per l’arribada d’un il·lustre veterà com David West, tot i que perden Belinelli i Splitter.

UTAH JAZZ
Equip que segueix amb el seu particular camí de retorn a l’elit i que no entén una altra filosofia que no sigui lluitar cada partit com si fos una final. La temporada passada van estar en la lluita per ficar-se en els ‘playoffs’ gairebé fins al final i aquest ha de ser el seu objectiu aquesta temporada: seguir evolucionant i madurant sense renunciar a res. Amb la mateixa base que el curs passat, només la lesió de Dante Exum pot frenar a un equip ambiciós i amb joventut per seguir cimentant un projecte de futur. ADN ACB per sumar a un equip amb la base consolidada. Raulzinho Neto posarà la fantasia i la imaginació al servei d’un conjunt que guanya presència interior amb l’arribada de l’ex de Barcelona i Baskonia, Tibor Pleiss.

DENVER NUGGETS
Segueixen intentant trobar el seu camí i el seu patró de joc. Equip incòmode sempre que juga com a local, la seva gran revàlida està a adquirir consistència i maduresa quan s’allunyen de Colorit. Amb un bon grup de joves sobre la taula, l’adquisició del veterà Mike Miller serà clau a l’hora d’ensenyar a manejar certes situacions de pressió. Amb el seu característic desenfrenament anotador, la figura de Faried és fonamental per contagiar agressivitat defensiva a un equip que estarà més preocupat pel que succeeix a l’altre costat de la pista.

OKLAHOMA CITY THUNDER
Tres temporades sense catar el sabor d’unes Finals NBA per a un equip amb Kevin Durant i Russell Westbrook a les seves files és molt temps. Massa per a un Scott Brooks al que es va acabar el crèdit i que va acabar cedint el seu lloc a un vell desig de Sam Presti, Billy Donovan. Un tècnic amb una gran trajectòria universitària que tindrà la seva gran oportunitat en la NBA en un equip anomenat a lluitar per l’anell. Capítol apart mereixen unes lesions que en les últimes temporades han llastrat a l’equip. Favorits amb jugadors com Ibaka, Kanter, Waiters i Adams com a escuders dels seus dos grans cracks.

MINNESOTA TIMBERWOLVES
Els Timberwolves estan dissenyats per créixer i divertir. No obstant això, en un equip mancat de maduresa, caldrà veure com encaixen el dur cop que ha suposat la defunció de Flip Saunders, veritable cap d’aquest equip, a pocs dies de començar la temporada. La fantasia, i la regularitat, de Ricky és fonamental a l’hora de manejar un vaixell amb talent i futur en les figures de Wiggins, LaVine o Karl-Anthony Towns. Si el català és capaç de dirigir amb encert a la jove canalla, a Minnesota poden tornar a veure els ‘playoffs’ que no veuen des de l’anterior etapa d’un Garnett que serà el líder espiritual d’aquesta franquícia.

PORTLAND TRAIL BLAZERS
La patacada que es van portar la passada temporada davant els ‘espanyols’ Grizzlies en la primera ronda de ‘playoffs’ ha fet que els Blazers hagin fet creu i ratlla amb tot l’anterior i hagin apostat per tornar a començar. Sabedors de les poques possibilitats de retenir a LaMarcus Aldridge a Portland van optar per desmantellar el quiosquet i donar-li els galons a un Damian Lillard que aquesta temporada no tindrà qui li digui res a Oregon. Això sí, el talentós base pot trobar a faltar un company d’empaquetatge per poder optar a estar entre els vuit millors d’una Conferència Oest plagada de candidats a ‘playoffs’. Mason Plumlee arriba com un interessant projecte interior de futur. Al Farouq Aminu i Ed Davis posaran el treball fosc.

LOS ANGELES CLIPPERS
S’esgoten els pretextos per al germà pobre de L.A. I més després del succeït aquest estiu amb DeAndre Jordan. Després d’arrabassar-li el fitxatge del pivot als Dallas Mavericks, els Clippers tornen a ser aspirants en un Salvatge Oest que li porta tancant les portes als seus Finals en les últimes temporades. De la mà de Paul, la pilota seguirà solcant els aires a la recerca de les mans de Griffin i Jordan per enfonsar-la en el cèrcol, però en la superproducció dels Clippers hi ha molt més que els seus tres estels. Secundaris de luxe capaços de decidir un partit (Jamal Crawford, per exemple) i que tenen en Doc Rivers a un dels millors directors. Destaca el fitxatge de Paul Pierce, a qui Doc Rivers ha convençut per ajornar la seva retirada. Josh Smith ha renunciat a molts diners per intentar aconseguir l’anell i Lance Stephenson busca redimir-se després de no complir a les ordres de Jordan.

SACRAMENTO KINGS
L’equip californià li ha donat plens poders a Vlade Divac, que ha rentat la cara a un equip cansat de no trobar ni identitat ni adreça. Amb l’arribada de Rondo s’espera un timoner en pista que sigui capaç de canalitzar el potencial ofensiu de Rudy Gay i d’un Cousins que està gairebé obligat a fer d’aquesta la seva temporada si no vol convertir-se engreixar la llista de sospitosos habituals de la lliga. Belinelli aportarà aquesta capacitat de canviar un partit amb la seva fiabilitat des de l’exterior, mentre que Koufos i Acy donaran minuts de descans de qualitat a un Cousins saturat la passada campanya. L’experiència serà cosa de Caron Butler, que aportarà qualitat i polivalència a parts iguals.

LOS ANGELES LAKERS
Els Lakers s’han portat un petit pal estiuenc en veure com la seva capacitat d’atracció amb els grans noms del mercat ja no és la que era i no ha pogut convèncer a cap d’ells perquè ferm per l’equip angelío. Ni tan sols la presència de Kobe Bryant ha ajudat a això. O potser aquest sigui el problema. Sigui com sigui, els Lakers tenen davant seu una altra temporada plena de dubtes i encara que han aconseguit armar una plantilla amb més garanties que el curs passat, la temporada no pinta massa bé a una franquícia que ha entrat en una fase de cerca d’identitat de la qual no es veu una sortida a curt termini. Almenys la presència de Russell i de Randle il·lusiona de cara al futur. Hibbert, el treball i la solidesa de Brandon Bass i la qualitat de Lou Williams són les adquisicions ‘lakers’. Tot supeditat, això sí, al que vulgui i faci Kobe Bryant.

PHOENIX SUNS
El que a la temporada 2013-2014 apuntava a revelació la passada campanya es va quedar en il·lusió òptica, en un equip estancat que no era capaç de donar un cop en la taula i reclamar un lloc entre els millors. Es va quedar a prop, sí, però les sensacions van ser totalment inverses al curs anterior. Hornaceck té una nova oportunitat perquè el seu joc alegre i desacomplexat es vegi recompensat amb una mica més que el favor del públic. Per a això ha canviat una mica els seus esquemes mentals i ha apostat per una mica més de múscul i defensa, obligat també per les marxes de Isaiah Thomas i Dragic. L’aposta per Tyson Chandler (52 milions per quatre temporades) ha modificat per complet el panorama a Arizona. El que abans era velocitat i cert grau de bogeria, ara ha canviat pel múscul i la defensa (para això també s’ha apostat per Sonny Weems) com a pilars sobre els construir el joc de l’equip. Mirza Teletovic vol oblidar l’esglai de la passada temporada.