Els ‘foxes’ fan història i es proclamen campions de la Premier League en una temporada que quedarà escrita en lletres d’or en la història del futbol

Fa set anys estaven a la tercera divisió anglesa. Fa dos, a segona. I avui són els campions de la Premier League. Anglaterra, país amant de la literatura esportiva, prepara la ploma per escriure el llibre sobre la gesta del Leicester City.

Els ‘foxes’ han fet història conquerint el títol d’una lliga anglesa de futbol amb equips com el Manchester City, el United, el Chelsea o l’Arsenal. Depenien del resultat del Tottenham en el derbi londinenc davant els ‘blue’. Necessitaven que els de Mauricio Pochettino no guanyessin. Ho feien, però un gol de Hazard en el tram final de partit significava l’empat a dos. La diana feia realitat el somni.

Ranieri, entrenador del Leicester, avisava que no veuria el partit. Després del duel a Old Trafford anunciava que marxava uns dies a Itàlia per reunir-se amb la seva mare. Els futbolistes, per la seva banda, es trobaven a casa de Jamie Vardy per seguir per la televisió el duel que els podia fer campions a manca de dues jornades pel final. La pel·lícula va acabar amb final feliç, i amb el xiulet final esclatava la festa a casa del davanter.

 

Un èxit gestat en una orgia a Tailàndia

Ara fa un any, el Leicester lluitava per no perdre la categoria. Gràcies a un espectacular tram final van aconseguir la salvació i Vichai Srivaddhanaprabha, propietari del club, va premiar els futbolistes amb un viatge a Tailàndia. El que havia de ser una alliberació va convertir-se en un autèntic malson pel vestidor. Aterrats a casa van publicar-se unes fotografies en les quals tres futbolistes del Leicester participaven en una orgia amb prostitutes tailandeses.

L’escàndol va forçar l’acomiadament de l’entrenador i de Tom Hopper, Adam Smith i James Pearson, els jugadors implicats. Tocava trobar un nou tècnic, i Claudio Ranieri va ser l’escollit. Gary Lineker, llegenda viva del club, s’estirava dels cabells amb la decisió. Més encara quan va anunciar-se que l’italià seria el nou entrenador.

 

Una decisió encertada

Pràcticament un any després, el temps ha donat la raó a Srivaddhanaprabha. Ranieri i el Leicester de Vardy, Mahrez, Kanté, Drinkwater, Fuchs  i companyia ha imposat la seva filosofia a la Premier League. Ningú ho esperava, menys encara les cases d’apostes. Ara, aquestes també se’n fan creus.

“Cap de nosaltres tindrà una oportunitat com aquesta. Mai més. Aquest és l’any per guanyar la lliga”, assegurava Claudio Ranieri a principis de febrer. Ho han aconseguit. Cal celebrar-ho. Felicitats, Leicester.