Ignasi Miquel, ex-jugador de l’Arsenal i de les categories inferiors del FC Barcelona, analitza en exclusiva per Diari Català l’estat de forma d’un Leicester que és líder de la Premier League

Defensa central, esquerrà i culer reconegut, Ignasi Miquel Pons (Corbera de Llobregat, 1992) va deixar el FC Barcelona amb només 13 anys per marxar al Cornellà, on les seves actuacions li van obrir les portes de l’Arsenal, conjunt en el qual va passar per les categories inferiors i va arribar a debutar amb el primer equip. A la temporada 2013/2014 va jugar cedit al Leicester City, amb el qual va aconseguir l’ascens a la Premier League, i després del seu retorn a l’Arsenal es va desvincular dels ‘gunners’ per marxar al Norwich City.

Al moment fa mal, però després entens que el futbol es anar-se movent d’un lloc a l’altre fins que trobes el lloc adequat per a tu mateix. El Barça és el Barça i no li guardo cap tipus de rancor”, afirma convençut el jugador sobre el seu passat blaugrana. Peça fonamental a l’eix defensiu de la Ponferradina, el jove futbolista viu des de la llunyania el bon moment dels que van ser companys seus a Leicester.

Després de viure un final de temporada intens a la campanya 2014/2015, on va guanyar set dels seus últims vuit enfrontaments per escapar de la cua de la classificació i aconseguir la salvació, el Leicester ha començat el nou curs de la millor manera possible, i amb vuit victòries, quatre empats i només una derrota lidera la Premier League després de 13 jornades.

Habitual de la segona divisió anglesa, el Leicester és un conjunt modest que té en tres League Cups i una Community Shield les seves fites més destacades. Malgrat les seves aspiracions, el club s’ha mantingut entre la Premier League i la Football League Championship durant tota la seva història, exceptuant la temporada 2008/2009, en la que va jugar (i guanyar) la Football League One (tercera divisió anglesa).

Surts de l’Arsenal on tot sembla un altre món i vas a un equip més petit, amb més oportunitats i un vestuari molt compenetrat

La meva experiència va ser molt bona, amb 19 o 20 anys surts de l’Arsenal on tot sembla un altre món i vas a un equip més petit, però tens més oportunitats i notes com el grup és molt bo, molt unit i amb un vestuari molt compenetrat” explica el català, que va arribar al Leicester City a la temporada 2013/2014, a la qual els ‘foxes’ aconseguirien l’ascens a la Premier.

El que jo necessitava era agafar experiència, vaig jugar uns 10 partits fins al gener i després em vaig lesionar, i això va fer pràcticament impossible que tornès a l’equip perquè anàvem primers i hi havia molta competència. Tot i això, les meves sensacions van ser molt bones i vaig aprendre molt en aquell any”, continua Miquel, que va ser un habitual de la League Cup, a la qual va jugar tots els partits fins a l’eliminatòria de quarts de final, on el Leicester va ser eliminat pel Manchester City.

Algun cop havia jugat contra ells quan estava a l’Arsenal però la perspectiva canvia des d’un equip més petit. Són partits que t’agrada jugar, en els que jugues contra els millors futbolistes d’Europa i dones tot el que tens, i arribes a un punt on pots valorar quin nivell tens realment i com de proper estàs al màxim nivell”. També apunta que l’afició juga un paper important, ja que “a cada camp hi ha 15 o 20.000 persones que animen, li fan la vida impossible al contrari i estan allà cada cap de setmana, és una tradició i un ritual i la veritat és que impressiona”, puntualitza.

Pel que fa al seu equip, el central insisteix en que les seves sensacions “van ser molt bones”. “Dins del vestuari érem un grup molt fort i això ajuda molt al camp, quan l’equip va tot junt per un mateix objectiu es nota a la manera de jugar”, i afegeix que “sempre et sorprèn el que estan fent perquè creus que el Leicester hauria d’estar situat a mitja taula, com l’any passat, lluitant a la part baixa, però alhora tens aquella sensació que era d’esperar que rendissin bé. Jamie Vardy, Riyad Mahrez, Daniel Drinkwater o el propi Schmeichel, són jugadors que ja apuntaven un gran futur”.

"La força del Leicester es el grup" - Diari Catala
Ignasi Miquel durant la seva etapa al Leicester | FOTO: Givemesport.com

Per al defensa barcelonès, el fet de mantenir una part important de la plantilla és un dels motius de l’èxit actual del seu ex-equip, i explica que “des que vaig marxar jo encara queden molts jugadors, la meitat de la plantilla es de quan vam pujar nosaltres, i així és veu la importància de tenir un vestuari compacte”. A més, afegeix que Jamie Vardy, que va ser veí seu durant la seva estança Leicester i que s’ha convertit en el flamant pitxitxi de la Premier és una “persona de carrer”.

Com érem veïns va ser amb el que vaig tenir més relació, és una persona peculiar, ha viscut de tot i fa quatre anys estava jugant a regional. És una persona de carrer, que ha anat tirant del futbol perquè li agradava i que les ha passat totes, però que tot i això ho dona tot al camp i corre cada bola, és incansable”, aclareix, i també comenta que “ha superat les meves expectatives, veus que és un jugador que pot donar molt a parlar però el que esta fent ara, amb el rècord de Van Nistelrooy i l’estat de forma en el que es troba és impresionant”.

També Mahrez va arribar que no parlava anglès i només sabia francès però sempre demostrava una tècnica i una qualitat increïbles. Aquest any ho està evidenciant amb els gols i assistències que porta, són futbolistes que surten d’a baix i que no han tingut mai una oportunitat i quan la tenen i reben continuïtat mostren el seu veritable nivell”.

El mateix cas és Drinkwater, que va marxar del Manchester United perquè no tenia minuts i va arribar al Leicester on el mig del camp és ell i alguns més, sempre és molt estable, aporta molt de balanç perquè ajuda molt en defensa i amb la pilota té molta qualitat, són peces clau en les seves posicions, sense ells l’equip podria funcionar però no és el mateix” explica. Comentari apart li mereix el porter, del qual es pregunta “què puc dir de Schmeichel, ja ho havia demostrat fins al moment, però el rendiment que està donant aquesta temporada és impecable”.