El màxim torneig futbolístic de seleccions a escala europea enceta un format que per primera vegada inclou 24 països

L’any 1960, França acollia la primera edició d’una Eurocopa en la qual la Unió Soviètica va proclamar-se campiona. Des d’aleshores, s’han celebrat catorze edicions repartides per països del continent europeu com Itàlia, Espanya, Alemanya, Portugal, Àustria, Suïssa o Grècia, entre d’altres. França, però, és el primer estat de la història que acull tres edicions del torneig (1960, 1984 i 2016).

Alemanya (1972, 1980 i 1996) i Espanya (1964, 2008 i 2012) són les úniques seleccions que han conquerit el trofeu en tres ocasions. La copa que reben els campions s’anomena Henri Delaunay, en honor al primer secretari general de la UEFA i ideòleg del torneig. Els equips vencedors reben una rèplica més petita del trofeu; ara bé, si una selecció guanya l’Eurocopa en cinc ocasions o se’n proclama campiona tres vegades consecutives, té dret a percebre una rèplica exactament igual a l’original. Així, Espanya, si surt campiona d’aquesta edició, podrà reclamar la rèplica exacta després de conquerir les del 2008 i 2012.

Aquesta edició de l’Eurocopa, a més, estrena un format inèdit: per primera vegada en la història 24 seleccions competiran pel somni d’aixecar la Henri Delaunay. Fins a l’edició de 1976 eren solament quatre seleccions les que hi participaven. L’any 1980 el nombre de participants va ascendir a vuit, i des del 1996 eren 16 seleccions les que participaven en la fase final del torneig.