Liverpool i Sevilla, finalistes de l’Europa League - Diari Catala
Gameiro va tornar a ser decisiu amb un doblet al coliseu sevillista | FOTO: REUTERS

El Sevilla d’Unai Emery defensarà el seu títol d’Europa League contra el Liverpool després de superar el Shakhtar i que els anglesos eliminessin el Villarreal

Per tercer any consecutiu, el Sevilla estarà a la final de la UEFA Europa League. Els andalusos van acabar amb un combatiu Shakhtar Donetsk al Ramón Sánchez Pizjuán (3-1), fent bo un empat fora de casa en una temporada per oblidar lluny de la seva afició. El seu rival serà el Liverpool, que va necessitar de tota la màgia d’Anfield per evitar un enfrontament entres espanyols. Els de Jürgen Klopp es van engrandir a l’estadi (3-0) i no van donar opció a un Villarreal que es queda, un cop més, a les portes de jugar una final europea.

El Sevilla ho va tornar a fer. L’empat a l’Arena de Lviv va ser la primera passa, una d’important vistes les dificultats dels d’Unai Emery per rendir a domicili (no han guanyat un sol partit de lliga com a visitants en el que va de curs), però la victòria a casa va ser la confirmació que no hi ha cap equip a l’Europa League millor que el blanc-i-vermell. Els ucraïnesos els van fer suar la classificació, però després d’uns instants de dubtes amb un 1-1 al marcador Gameiro i Mariano es van encarregar d’esvair-los d’un conjunt que és el vigent campió i el que més títols acumula a la competició (de moment quatre).

Els andalusos podrien entrar a la història amb una fita que els posaria al nivell del Real Madrid de les cinc Copes d’Europa, l’Ajax de Johan Cruyff i el Bayern de Munich de Franz Beckenbauer, aconseguint tres campionats europeus de manera consecutiva. Però primer hauran d’eliminar el Liverpool, un equip renascut i molt més perillós des de l’arribada de Jürgen Klopp. L’esclat d’alegria del Villarreal després d’un gol d’Adrián al minut 92 de l’anada es va transformar en ansietat quan en només set minuts de la tornada els reds ja igualaven l’eliminatòria.

Els fantasmes d’un penal errat per Juan Román Riquelme, que els va deixar fora de la final de la Champions de 2006, van tornar-se massa reals a Anfield, on els locals van assetjar sense descans la porteria d’ Alphonse Aréola. El ‘submarí groc’ no va poder contrarestar la força del mític estadi britànic i va haver de dir adéu al darrer esglaó abans de la final. Bruno (en pròpia), Sturridge i Lallana van convertir en patiment les esperances dels valencians, als quals els hi queda un gran consol, que l’any que ve tornaran a disputar la màxima competició europea.