A falta de set jornades pel final de la Premier el Manchester City es juga la seva participació a la Champions a l’any de l’arribada de Pep Guardiola

Pep Guardiola podria quedar-se sense disputar la Champions a la seva primera temporada al Manchester City. Amb la Premier League encarant la seva recta final el conjunt sky blue ocupa actualment la quarta posició i necessita defensar el seu avantatge sobre el Manchester United, cinquè, per certificar la seva presència a la propera edició de la màxima competició europea. Amb només set jornades pendents i separats per un punt, citizens i red devils es juguen una plaça que podria retardar l’arrencada d’un altre ambiciós projecte del xeic Mansour bin Zayed.

El Manchester City no està mostrant la solidesa que l’ha acompanyat els últims anys en aquesta campanya 2015/2016, on la seva irregular trajectòria ha deixat un balanç bastant pobre per a una plantilla creada per lluitar per tots els títols. Quan queden poques setmanes per a la conclusió de la temporada els homes de Manuel Pellegrini es troben a quarts de final de la Champions i ja tenen un trofeu, la League Cup, però van ser eliminats de la FA Cup i les seves opcions a la Premier són remotes.

Amb aquesta perspectiva arribarà a terres angleses Pep Guardiola, que va declinar una oferta de renovació del Bayern de Munich i va ser anunciat com a nou tècnic citizen per als propers tres anys. La missió del català serà molt important a un club que desitja convertir-se en una referència a nivell europeu, però que podria veure condicionades les seves aspiracions depenent de la seva posició final a la lliga.

La diferència entre classificar per a la Champions League o per a l’Europa League és essencial, ja que afectaria, entre d’altres, a aspectes tant importants com la planificació esportiva o el balanç econòmic, a banda de deixar al preparador de Santpedor fora de la màxima competició continental per primera vegada des que arribés al primer equip del FC Barcelona al 2007.

A dia d’avui, el Manchester City ocupa la quarta posició de la Premier League que dona accés a jugar la prèvia de la Champions, però la seva distància amb el seu rival més directe, el United, és de només un punt. West Bromwich, Stoke City i Arsenal visitaran als citizens abans que acabi la lliga mentre que les seves sortides tenen perill, ja que es creuaran amb Chelsea, Newcastle, Southampton i Swansea. Els de Louis van Gaal, per la seva banda, afrontaran quatre partits a casa, contra Aston Villa, Crystal Palace, Leicester i Bournemouth, i tres a fora, contra Tottenham, Norwich i West Ham.

El calendari sembla afavorir als red devils, que a més comptaran amb l’avantatge d’un menor desgast físic. Si bé es cert que tenen un compromís pendent a la FA Cup, també ho és que el City viurà una eliminatòria molt intensa de quarts de final de la Champions amb el campió francès, el París Saint Germain. Tot i que sempre és més complicat degut al caràcter imprevisible de la competició, aquesta seria una altra via per a que els anglesos juguessin la propera edició, a la que accedirien directament en cas de proclamar-se campions.

Així, un dels entrenadors més influents del panorama futbolístic actual haurà de confiar en el seu proper club si vol aspirar a tot en el seu primer any en un lliga tan exigent com l’anglesa. Pep Guardiola, que arriba amb l’objectiu de consolidar al Manchester City a l’elit continental, podria haver de posposar el seu somni d’aconseguir una altra Champions si els que seran els seus jugadors no fan la primera passa endavant.