Mirotic dirigeix i Pau Gasol fa el doble-doble 500 - Diari Catala
L'ala-pivot espanyol va ser decisiu gràcies al seu encert des de la línia de tres | FOTO: Europa Press

Els Chicago Bulls recuperen les seves esperances de playoff amb la segona victòria consecutiva el dia que Pau Gasol aconsegueix el seu doble-doble 500

De trobar-se pràcticament amb un peu fora a situar-se a només un triomf de la classificació. Aquesta és la situació que viuen els Chicago Bulls, que semblaven descartats de la lluita pel play off i després d’encadenar dues victòries estan a una passa de la fase final. Guiats novament per una gran actuació de Nikola Mirotic els homes de Fred Hoiberg van superar els Houston Rockets a domicili (100-103) en una nit històrica per a Pau Gasol, que ja suma 500 dobles-dobles a l’NBA.

Màxima igualtat en objectius, a la classificació i a la pista. Tot i pertànyer a conferències diferents Houston Rockets i Chicago Bulls es troben immersos en una exigent lluita amb la intenció de classificar-se per a la fase final, redreçant una temporada que de moment no està sent memorable per a cap dels dos equips. Els d’Illinois, sense anar més lluny, semblaven quedar-se sense opcions amb quatre derrotes seguides contra franquícies teòricament inferiors, però després de saber patir al Toyota Center han tornat a la carrera per la post temporada.

I si hi ha un culpable d’aquest fet és Nikola Mirotic, que per segon partit consecutiu va exercir de líder dels seus. Tot i que la diferència de 14 punts al tercer quart (71-57) feia pensar que els locals s’endurien el triomf, una reacció entre aquest i l’últim període va situar als Bulls vuit per sobre quan només quedaven dos minuts. Amb tot, els texans no van rendir-se, però tot i col·locar-se a dos punts (100-102) no van poder recuperar un avantatge que finalment va ser per als visitants.

Els 28 punts de l’ala-pivot espanyol el van situar com a màxim anotador del xoc en un duel que Derrick Rose no va poder acabar per lesió. Jimmy Butler (21 punts) i Doug McDermott (15) van col·laborar en l’anotació i un minvat Pau Gasol va tornar a fer història convertint-se en l’11è jugador de la història de la NBA en arribar als 500 dobles-dobles (aquest cop amb 12 punts i 10 rebots). Pel bàndol local van destacar James Harden (24 punts, 8 assistències), Patrick Beverly (22 punts, 7 assistències) i Michael Beasley (20 punts, 11 rebots) però la seva actuació no va ser suficient certificar la victòria.