Nadal debutarà contra Verdasco | Diari Català
Nadal debutarà contra Verdasco | FOTO: Europa Press

Rafa Nadal tindrà un complicat debut contra Fernando Verdasco a l’Open d’Austràlia, mentre que Garbiñe Muguruza debutarà davant Anett Kontaveit

El sorteig aquest divendres del quadre principal masculí i femení va oferir un duel entre dos jugadors espanyols en el que serà la primera presa de contacte amb el Melbourne Park per Rafa Nadal, campió del 2009 i cinquè cap de sèrie, que ha evitat el serbi Novak Djokovic en el seu camí cap a la final.

Precisament, fa set anys, Nadal i Verdasco van lliurar una espectacular batalla a les semifinals del torneig, decantada finalment a favor del balear en cinc sets (6-7, 6-4, 7-6, 6-7 i 6-4 ) i després de més de cinc hores de partit.

Aquesta és una de les 14 victòries que té l’ex número u del món davant el madrileny, que ha derrotat el seu compatriota en dues ocasions. L’última, l’any passat al Masters 1000 de Miami (6-4, 2-6 i 7- 5), també sobre pista dura, on més problemes pot crear amb la seva agressivitat i el seu servei al guanyador de 14 Grand Slams.

En el cas de superar Verdasco, Nadal tindria un camí una mica més plàcid en la segona setmana, amb l’amenaça que sempre li suposa el letó Ernest Gulbis, i a vuitens tindria un hipotètic encreuament amb el sud-africà Kevin Anderson. El suís Stanislas Wawrinka i l’escocès Andy Murray, possibilitats a quarts i semifinals, respectivament.

A més, David Ferrer haurà d’esperar a que acabi la prèvia per conèixer el seu primer rival a Melbourne. El mateix que Feliciano López, mentre que Roberto Bautista i Guillermo García-López, els altres dos espanyols que estan com a caps de sèrie, s’enfrontaran al complicat eslovac Martin Klizan i al veterà francès Paul-Henri Mathieu, respectivament.

El serbi Novak Djokovic s’estrenarà davant el jove sud-coreà Chung Hyeon, de 19 anys i votat com el jugador que més va millorar l’any passat, i l’escocès Andy Murray tindrà davant una altra jove figura emergent com l’alemany Alexander Zvérev . El suís Roger Federer debutarà davant el georgià Nikoloz Basilashvili, però a la tercera ronda podria creuar-se amb el búlgar Grigor Dimitrov.

Azarenka, al camí de Muguruza cap a quarts

D’altra banda, en el quadre femení, la hispano-veneçolana Garbiñe Muguruza, tercera favorita, començarà el primer ‘gran’ de l’any amb un duel teòricament assequible davant l’estoniana Anett Kontaveit. No obstant això, a l’horitzó de vuitens apareix la perillosa figura de la bielorussa Viktoria Azarenka, ex número u del món i campiona al 2012 i al 2013, mentre que l’alemanya Angelique Kerber seria la seva hipotètica rival a quarts i la romanesa Simona Halep la de semifinals.

L’altra jugadora que és cap de sèrie a la cita australiana, la canària Carla Suárez, va quedar emparellada amb una tennista de la prèvia i les altres dues representants espanyoles del quadre, Lara Arruabarrena i Lourdes Domínguez començaran davant també una jugadora de la fase classificatòria i l’alemanya Anna-Lena Friedsam, respectivament.

L’actual campiona, la nord-americana Serena Williams, debutarà davant de la perillosa italiana Camila Giorgi, amb dubtes sobre el seu estat físic després d’abandonar a la Copa Hopman. A més, la russa Maria Sharapova l’esperaria a uns teòrics quarts de final.