Els dubtes del Chelsea, la crisi del Manchester United i la visita del City a l’Emirates són algunes de les claus de la 17ª jornada de la Premier League

Primera jornada post-Mourinho

Primer partit del Chelsea sense José Mourinho, destituït aquesta setmana a causa del mal rendiment de l’equip londinenc. Els vigents campions de la lliga afronten un xoc decisiu contra el Sunderland, situats a un punt de la zona de descens i amb els rumors que donaven per feta la incorporació de Juande Ramos apuntant aquest cop a Guus Hiddink.

La ratxa de Ranieri

Dues victòries, dos entrenadors. Els dos últims triomfs del Leicester s’han cobrat dues víctimes, ja que Garry Monk del Swansea i Mourinho del Chelsea van ser acomiadats després de caure contra el veterà preparador italià. Mentre les travesses col·loquen a Marcelo Bielsa a la banqueta dels gal·lesos, pels londinencs ha sonat una llarga llista de tècnics, com Pep Guardiola, Carlo Ancelotti o el ‘Cholo’ Simeone. Finalment sembla que l’escollit serà Hiddink.

Dobles parelles

Jamie Vardy i Riyad Mahrez i Romelu Lukaku i Gerard Deulofeu són els duos atacants en millor forma de la  competició i una bona mostra són els 26 gols i nou assistències dels ‘foxes’ i les 13 dianes i 12 passades definitives dels ‘toffes’. Aquest dissabte s’enfrontaran a Goodison Park en una batalla on l’anglès (15) i el belga (12) també lluitaran pel pitxitxi.

Campió d’hivern

Jornada important per al Leicester, que podria aprofita la visita del Manchester City a l’Emirates per augmentar la seva diferència al capdamunt de la classificació si fa una bona actuació contra l’Everton. Els locals acumulen sis setmanes consecutives sense perdre mentre que els visitants en sumen nou.

Victòria obligada (1)

Una ratxa de cinc partits sense guanyar on s’inclouen l’eliminació de la Champions i una dolorosa derrota a Bournemouth ha deixat a Louis van Gaal en una posició compromesa. Encara amb nou baixes entre lesionats i sancionats el Manchester United no té marge d’error en la visita a Old Trafford d’un Norwich en zona de descens.

‘Missing Chicharito’

Literalment ‘trobant a faltar al Chicharito’. Tot i reforçar la plantilla amb una gran inversió aquesta temporada els ‘red devils’ van deixar marxar a Javier Hernández i Ángel di María. Actualment contrasten els problemes ofensius del United amb la bona ratxa del mexicà, que suma 18 gols en 24 actuacions amb el Bayer Leverkusen. També ha estat positiva l’adaptació de l’argentí al PSG i l’extrem ja suma set dianes i 11 assistències en 20 aparicions amb els francesos.

La batalla de l’Emirates

El partit de la 17ª jornada de la Premier League és sens dubte el duel a Londres entre l’Arsenal i el Manchester City. Segon i tercer s’enfronten amb l’objectiu de retallar punts al sorprenent Leicester i si els ‘gunners’ confiaran en la bona forma de la dupla Özil-Giroud, els ‘citizens’ ho faran en la qualitat de Silva i Sterling juntament amb el retorn del ‘kun’ Agüero.

Avantatge local

18 vegades ha visitat Londres el Manchester City i en només tres n’ha tornat amb una victòria, essent una d’elles un amistós. Missió complicada per als de Pellegrini, que van guanyar fa dos anys a l’Emirates Stadium per 0-2 i intentaran repetir actuació en una ciutat on han patit nou derrotes i sis empats.

El duel de la confirmació

Després de dues setmanes sense guanyar el Liverpool té una important visita a Vicarage Road, on haurà de retrobar-se amb el triomf si no vol deixar escapar la zona alta de la taula. No ho tindrà fàcil l’equip de Klopp contra una de les revelacions de la temporada, el Watford de Quique Sánchez Flores, que partia com a candidat al descens i es troba a només un punt de les posicions europees.

Victòria obligada (2)

La flamant ratxa del Tottenham de 14 jornades consecutives sense perdre va acabar el passat diumenge amb una derrota a casa contra el Newcastle. A més, els vuit empats aconseguits pels de Pochettino fan que en cas de no guanyar aquesta setmana la plaça d’accés a l’Europa League que ocupen els ‘spurs’ quedi a l’abast de fins a cinc equips. El seu rival, el Southampton, tampoc passa pel seu millor moment ja que suma tres derrotes i un empat en els darrers quatre partits.