El RCD Espanyol, quatre dies abans de la final de la Copa de la UEFA, va estar a prop d’aconseguir la victòria al Santiago Bernabéu amb tres gols de Pandiani

Pocs ‘pericos’ han oblidat aquell partit. Els blanc-i-blaus, amb la final de la Copa de la UEFA contra el Sevilla a quatre dies, arribaven al Santiago Bernabéu per enfrontar-se a un Real Madrid immers en la lluita pel títol de lliga.

Ernesto Valverde, amb el duel de Hampden Park al cervell, va fer saltar al terreny de joc un onze carregat de futbolistes no habituals. Homes com Dani Jarque, Luis García, Moisés Hurtado o Zabaleta van donar pas a d’altres com Lacruz, Moha, Àngel o Pandiani. El que no s’esperava era el desenvolupament del matx.

Pandiani, endollat

Pandiani, protagonista durant la Copa de la UEFA que sabia que a Glasgow seria suplent, va intentar posar les coses difícils al tècnic. L’uruguaià va treure ‘El Rifle’ a passejar sobre el terreny de joc del Santiago Bernabéu, i a la mitja hora de joc el RCD Espanyol guanyava 1-3 al Real Madrid. Les tres dianes signades per Pandiani.

A la segona meitat, però, el rumb del partit va fer un gir de 180º. Els de Fabio Capello, encoratjats per la seva afició, van aconseguir donar la volta al marcador (4-3) en una nit que va permetre als ‘blancs’ col·locar-se a la primera posició de la taula.