Sébastien Ogier i Kris Meeke mantenen una lluita apassionant

Sébastien Ogier comença com va acabar, guanyant. El tricampió del món ha acabat amb 9,5 segons de renda sobre Kris Meeke després d’imposar-se en l’últim tram dels sis disputats avui a les carreteres dels Alps francesos prop de Gap, a pocs quilòmetres de la casa de la infància d’Ogier.

Després d’anar 6,9 segons per darrere de Meeke, Ogier ha recuperat la iniciativa en l’última especial del matí. No obstant, el britànic de Citroën ha tornat a la primera posició després de guanyar la penúltima especial, però en l’últim tram el millor ritme d’Ogier ha permès al francès acabar el dia amb nou segons d’avantatge.

Andreas Mikkelsen era tercer fins que una virolla a alta velocitat en el penúltim tram l’ha privat de la plaça de podi. El noruec ha acabat a 25,7 segons del seu company d’equip a Volkswagen, Jari-Matti Latvala, que ha tingut un dia tranquil després de danyar mínimament la suspensió durant la jornada d’ahir. Latvala es troba a gairebé un minut de Meeke.

Thierry Neuville ha tingut problemes de pilotatge amb el Hyundai i20 a causa de les noves especificacions de la suspensió, que era massa tova. No obstant, el belga ha rodat dins dels cinc primers durant tot el dia, acabant a 14 segons per darrere de Mikkelsen. Mads Ostberg ha acabat el dia sisè. El noruec ha admès que s’estava prenent un temps per adaptar-se al seu nou copilot, Ona Fløgen. Un fluix Dani Sordo ha finalitzat setè i no gaire content amb el seu i20.

Una barra estabilitzadora trencada i una excursió han relegat a Stéphane Lefebvre al vuitè lloc. Bryan Bouffier ha acabat novè, malgrat xocar contra un arbre en la penúltima especial, i Ott Tanak, desè després de bolcar el seu Ford Fiesta RS.

El sol de migdia i les temperatures de 6°C han propiciat que les carreteres estiguessin principalment sense gel, per la qual cosa l’elecció de pneumàtics ha resultat relativament senzilla. No obstant, alguns pilots, com Robert Kubica o Hayden Paddon, han caigut al parany d’una placa de gel que els ha fet abandonar en la primera especial. Kubica lliscava contra un arbre, i Paddon trencava la suspensió del seu i20 en passar pel mateix obstacle. Eric Camilli estavellava el seu Fiesta RS quan rodava vuitè en el seu debut amb un WRC. Camilli no podrà reenganxar-se al ral·li, ja que la gàbia de seguretat del seu cotxe ha resultat malmesa.

Demà serà el dia més llarg, amb 173,96 quilòmetres repartits en cinc especials, que inclouen dues passades pel tram marató de 51,55 quilòmetres de Lardier et Valenca a Faye, i el clàssic Sisteron. Els competidors es dirigiran a continuació cap al sud, direcció Mònaco.

Font: WRC