S’obre l’espectacle a l’est de l’NBA amb dos favorits

0
East conference opening day
East conference opening day
East conference opening day

Cleveland Cavaliers i Chicago Bulls, dos dels equips favorits a l’anell, obren la jornada NBA amb un interessant duel Lebron James-Pau Gasol.

CLEVELAND CAVALIERS

El gran favorit en totes les apostes. LeBron s’ha entrenat durant l’estiu per desfer-se dels malsons per la final perduda davant els Warriors. ‘El Rei’ vol recuperar el tron perdut i per a això ha apostat per romandre a Cleveland i seguir afegint les peces necessàries al seu puzle campió. L’alternativa ofensiva que els dóna Mo Williams, així com l’experiència que aporta Richard Jefferson. Kaun posarà més quilos a la zona. Els Cavs han perdut Mike Miller, Shawn Marion i Kendrick Perkins en la pintura.

CHICAGO BULLS

Entrenador nou, objectiu vell. Pocs canvis en la franquícia d’Illinois, però un molt significatiu a la banqueta. L’arribada de Fred Hoiberg és una aposta arriscada per la seva falta d’experiència NBA, però a Chicago confien que el seu estil de joc s’adapti a una plantilla ja consolidada com una de les més potents de l’Est. L’evolució de Mirotic i, sobretot, el rendiment de Pau Gasol després de l’últim Eurobasket, claus en les aspiracions de l’equip de la Ciutat del Vent. 
El seu millor fitxatge és haver retingut a Jimmy Butler. Si el ràfec manté el nivell de la passada temporada l’inersió valdrà la pena. Tom Thibodeau ja no hi és. En una conferència netament defensiva com l’Est, l’aposta per un sistema més ofensiu pot ser arriscada.

DETROIT PISTONS
Segueix la reconstrucció d’una franquícia que ha deixat enrere la fase d’enderrocament i ara es troba tirant el forjat d’un nou projecte. El cap d’obra, Stan van Gundy, ara ha d’assentar els pilars ja que, malgrat haver perdut un molt sòlid com Greg Monroe, té material de sobres (Jennings, Jackson, Morris, Drummond…) per edificar un projecte de manera solguda de cara a un futur il·lusionen.
 L’arribada de Reggie Jackson intervinguda la temporada passada va dotar de major poder ofensiu a un equip que ha aprofitat l’estiu per sumar polivalència i treball a la seva plantilla amb fitxatges com el de Marcus Morris o el de Ilyasova
. Greg Monroe estava cridat a formar una dupla longeva i reeixida amb Drummond, però va triar marxar-se a les verdes pastures de Wisconsin, deixant a l’equip de la Motown amb menys potencial interior.

INDIANA PACERS
Canvi total en l’estat d’Indiana. La serietat defensiva que aportaven jugadors com Roy Hibbert o Chris Copeland ha donat pas al joc preciosista i anàrquic d’un Monta Ellis que està cridat a donar un respir ofensiu al recuperat Paul George. El ràfec aspira a tornar al cim de l’NBA i per això necessitarà de la millor versió dels seus companys i d’un Vogel que haurà de donar amb la quantitat justa de cada licor per afegir a la seva nova coctelera. La volta de Paul George és la millor de les seves altes.
 Roy Hibbert, tot i que estava lluny del nivell que li va portar a ser ‘all star’, el gegant jamaicà era un pilar fonamental per Vogel i la seva tela d’aranya defensiva, base dels èxits dels Pacers en els últims temps.

MILWAUKEE BUCKS
Qualitat, joc alegre, projecció de futur i… caràcter competitiu que l’any passat ja els va portar a ‘playoffs’. Milwaukee aspira a pujar un parell d’esglaons en l’Est i ja no es conformen amb estar entre els vuit millors de la conferència. Amb un quintet de somni i una banqueta que conjumina experiència i polivalència, la nau de Wisconsin només ha de seguir el rumb que des de la banqueta marca Jason Kidd.
 La millor notícia seria la completa recuperació del seu gran valor de futur, Jabari Parker. L’arribada de Greg Monroe els fa pensar a poder competir amb qualsevol.
 Brandon Knight i la polivalència d’Ersan Ilyasova ja no hi seran.

CHARLOTTE HORNETS
La temporada va suposar un petit pal per als pupils de Michael Jordan després d’haver catat el dolç sabor dels ‘playoffs’ l’any anterior. ‘The GOAT’ no ha tingut problemes a l’hora de renovar una altra vegada a la plantilla perquè Steve Clifford disposi d’un equip competitiu. La baixa per lesió del renovat Michael Kidd-Gilchrist (52 milions per quatre temporades) és un contratemps que pot pesar massa en una plantilla curta d’efectius de qualitat com per perdre a un dels seus referents, encara que segueix tenint a Al Jefferson i Kemba Walker. En paraules del propi Jordan Jeremy Lin sembla haver recuperat part de la seva lluentor. No obstant això, Clifford va contradir al seu cap i va atorgar aquest rol d’importància a Nico Batum.
 Molt potencial anotador amb Lance Stephenson, Gerald Henderson i Mo Williams i presència física de Biyombo.

ATLANTA HAWKS 


La gran sorpresa de la passada temporada. Cap travessa els posava com el millor equip de l’Est i amb el seu quatre jugadors del seu quintet titular en el All Star Game. No obstant això, els va faltar força al final de la temporada regular i encara que van arribar a la final de l’Est, res van poder fer per frenar a un equip a l’alça físicament com eren els Cavs. Aquesta temporada, Budenholzer ha perdut jugadors clau, però ha guanyat experiència per dosar a una plantilla que ja ha demostrat la seva capacitat de sorprendre a propis i a extranys.
 Els centímetres amb sabor ACB de Splitter i Tavares i la qualitat d’un Tim Hardaway que encara té molt recorregut han reforçat l’equip.
 Es trobarà a faltar el treball d’un inesgotable Carroll. A més tampoc comptarà amb aquest estrany element anomenat Antic ni amb la qualitat del retirat Elton Brand.


MIAMI HEAT
A Florida segueixen buscant el seu lloc després dels anys dolços del ‘Big Three’ amb LeBron. Els anells i les Finals es veuen massa llunyanes, però els de Florida tindran a la seva disposició un grup de jugadors molt atractiu i amb el qual poden somiar i competir amb qualsevol. Si Whitesidde es consolida al nivell que va tenir la passada temporada, Bosh torna plenament recuperat i Spoelstra aconsegueix treure algunes gotes del millor suc de Stoudemire, a Miami, amb Wade al comandament, poden aspirar a convertir-se en una alternativa.
 La gran incògnita és saber què Stoudemire ha arribat a South Beach: el jugador físicament explosiu i dominant o la versió acomodada (per no dir una altra cosa) i sense sang de les últimes temporades. Atents a l’aportació des de la banqueta de Gerald Green i a l’arribada del ‘col·legial’ Justise Winslow.
 Shabazz Napier i Michael Beasley han marxat. Inspiració ofensiva capaç de trencar un partit… si estaven ficats en ell.

ORLANDO MAGIC
Nou canvi de rumb a Orlando. Els Magic han recorregut a un vell conegut de l’afició com Scott Skiles per intentar guiar la nau i, sobretot, per guiar la maduració d’un grup jove amb molt bona pinta, però que encara necessita acoplar-se en la pista. L’equip té cracks per il·lusionar de cara a futures temporades i, mentrestant, per entretenir als seus afeccionats amb els vols d’Oladipo, Gordon o Hezonja. La consolidació d’Elfrid Payton a la lliga seria una de les millors notícies que podrien tenir els Magic a final de temporada.
 L’ex del Barça, Mario Hezonja no li té por a res ni a ningú i confia més que ningú en les seves possibilitats. Veurem si a Orlando troba el clima adequat per explotar-les. Mo Harkless ha marxat, un element que no li sobra als Magic i que en alguns moments de la temporada poden tirar massa en falta.

WASHINGTON WIZARDS
Un conjunt de talent que segueix buscant lloc entre els grans favorits de l’Est. Aquesta hauria de ser la temporada en la qual fessin el pas definitiu per situar-se entre els millors i, qui sap, si poder aspirar a estar en les Finals de la seva conferència. Tot dependrà del nivell que aconsegueixin Wall i Beal en l’exterior, d’un Otto Porter que sembla haver arribat al seu punt just de maduració, i de Marcin Gortat i del seu poder com a bastió defensiu. Si tots aquests elements es conjuguen com han de Washington poden pensar en positiu.
  Experiència, defensa i treball en les figures de dos ex del Barcelona com són Alan Anderson i Gary Neal. A més augmenten l’arsenal ofensiu de la banqueta amb el saber fer i la bona mà de Jared Dudley.
 
La principal absència serà la de Paul Pierce. El veterà ràfec amb prou feines va estar una temporada a la capital, però va deixar mostres de la seva qualitat i, sobretot, de la seva capacitat de resolució. Si no que preguntin a Toronto com les hi gastava.

PHILADELPHIA 76ERS

Segueixen redefinint per complet el concepte de reconstrucció. Una altra mala temporada els ha permès seguir afegint peces de futur a un equip que ha de començar a pensar en el present, encara que sigui a força de pals. Amb l’arribada d’Okafor i un Noel a ple rendiment el seu poder estarà en un interior que seguirà sense comptar amb Embiid (un altre any en blanc?). Nou desafiament per a Mike Malone a la banqueta que confia en l’explosió definitiva de jugadors com Robert Covington o Tony Wroten.
 A més de l’elecció de Jahlill Okafor, Malone haurà de confiar en la direcció de Kendall Marshall i en la punteria de Nik Stauskas.

BOSTON
 CELTICS
El jove mag de les banquetes, Brad Stevens va treure la seva vareta màgica i va posar als Celtics a ‘playoffs’ en el seu segon any al capdavant de l’equip. Els Celtics no tenien el llustre d’antany, però ell va aconseguir treure el millor de cadascun dels seus jugadors. Amb un joc exterior vertiginós i un interior de múscul i treball brut, a Boston comencen a albirar un futur brillant a no gaire llarg termini i més sense elements nocius com va ser en el seu últim curs el que fos crack de l’equip, Rajon Rondo. David Lee amb l’aura de ‘all star’ i la resplendor del seu anell recentment conquistat. La seva connexió amb Isaiah Thomas, ja assentat, pot ser letal. Ull amb Amir Johnson.

NEW YORK KNICKS
Phil Jackson ha dilapidat part del seu prestigi amb un projecte que va naufragar en la seva primera etapa. Donar les regnes a Fisher va sortir malament encara que en la Gran Poma han decidit donar una nova oportunitat a un entrenador i a un sistema (el famós Triangle) que seran escrutats amb detall en cada partit. Sense Bargnani i Stoudemire (i els seus astronòmics salaris) a Nova York s’han fixat en el model Atlanta per intentar créixer amb Calderón al comandament de les operacions.
 Sense grans noms que tirar-se a la boca, l’aterratge de Porzingis a la NBA és la gran basa de l’estiu. A més, arriba experiència i treball fosc en les figures d’Afflalo i Lopez.

BROOKLYN NETS

Sembla que la travessia pel desert que va suposar la passada temporada tindrà continuïtat en el nou curs. La marxa de Deron Williams pot haver ‘netejat’ l’enrarit clima d’un vestuari que no fa tant presumia de tenir més ‘all stars’ per metre quadrat que cap altre equip. La base, amb Johnson i Brook Lopez, segueix sent la mateixa, però les peces al voltant canvien a la recerca d’un últim viatge als ‘playoffs’ abans de començar una reconstrucció inevitable.
 Larkin i la qualitat (i inconsistència) de Bargnani. Atents a Thomas Robinson.

TORONTO RAPTORS
Masai Ujiri ha tingut treball aquest estiu. Després d’una bona temporada regular (campions de divisió) els Raptors es van veure sorprès pels Wizards, que van escombrar als del Nord sense contemplacions. Una sèrie d’infart (preguntin-li a Paul Pierce) que encara cou a Canadà. El GM de l’Any en la temporada anterior ha buscat un nou cop de timó i amb Lowry i DeRozan el seu objectiu ha estat apuntalar un joc interior que va anar el taló d’Aquil·les el curs passat. El model ‘Hawks’ sembla haver calat en la NBA i DeMarre Carroll va ser el seu major exponent, per la qual cosa no és d’estranyar el cost del seu fitxatge pels Raptors. A més, arriba múscul amb Biyombo i qualitat amb Scola. El Millor Sisè Home de la passada temporada, Lou Williams, posarà la seva qualitat al servei dels Lakers, mentre que la potència de Amir Johnson ara es desenvoluparà a Boston
.