A un dia de trobar-se amb Andy Murray a les semifinals del Mutua Madrid Open Rafa Nadal continua mostrant símptomes del seu gran estat de forma

Després d’un inici de temporada en clara progressió ascendent però amb alguns dubtes intermitents sembla que Rafa Nadal ha posat la directa amb el començament de la temporada de terra batuda. El balear, que ha patit als últims anys per algunes lesions i uns reconeguts problemes d’ansietat sobre la pista, està recuperant el seu millor nivell quan tot just comencen els tornejos sobre la seva superfície favorita. Ha tornat el millor Rafa Nadal? És difícil de predir, i més quan el propi jugador defensa que mai va marxar, però el que sí és cert és que l’espanyol sembla més que preparat quan a l’horitzó apareix el Grand Slam de Roland Garros.

El mes d’abril ha portat bones sensacions al tennista de Manacor, que ha exhibit un gran joc al torneig de Montecarlo i ha conquistat de manera immaculada el Barcelona Open Banc Sabadell. Amb la seva victòria en tres parcials contra João Sousa al Mutua Madrid Open el mallorquí ha posat fi a una ratxa de set partits consecutius sense encaixar un set en contra, però ha allargat a 13 els compromisos sense conèixer la derrota.

Tot i que el seu inici de curs no va ser dolent, el seu rendiment sí ha estat qüestionat per culpa de l’exigència que arrossega el palmarès de Rafa Nadal. El manacorí va ser eliminat a les semifinals de Río de Janeiro i Buenos Aires per rivals ‘modestos’, Novak Djokovic es va interposar a les finals de Doha i Indian Wells i només Damir Dzumhur i Fernando Verdasco el van deixar fora de Miami i l’Open d’Austràlia a les primeres de canvi. Una trajectòria envejable per a qualsevol jugador, però lluny de la que se li suposa al que un dia va ser el número ú del món.

Amb tot, el seu rendiment a les darreres setmanes ha col·locat novament al balear com un dels grans aspirants a la victòria, i encara més si es parla de terra batuda. Amb Montecarlo i Barcelona al sarró i a només dos partits del triomf final a Madrid, el següent trofeu a la vista és el de Roma, l’últim dels de categoria Masters 1000 abans del Grand Slam de Roland Garros, un dels territoris favorits de Rafa Nadal.

La terra batuda recupera el millor Rafa Nadal - Diari Catala
El bon rendiment del manacorí a les darreres setmanes el situa com el gran aspirant a conquistar el Grand Slam de Roland Garros | FOTO: Mutua Madrid Open

Però abans de cantar victòria tan ràpidament, l’espanyol haurà de confirmar les bones sensacions primer al Mutua Madrid Open, on l’espera de moment el número dos del món, Andy Murray, i on podria trobar-se a la final amb el seu gran botxí, Novak Djokovic. Nadal ha recuperat el seu bon nivell amb victòries importants contra tennistes del Top10, però els últims duels amb el balcànic s’han resolt amb triomfs clars al seu favor.

Set derrotes als últims set partits ha patit Rafa Nadal contra Novak Djokovic, un dels pocs jugadors que el guanya al balanç d’enfrontaments particulars (25-23) i al que no ha pogut superar des del 2014. Precisament en aquella ocasió ambdós es van trobar a les pistes del Grand Slam de París, el darrer gran trofeu que va aixecar el de Manacor i per al qual el serbi el torna a considerar “un gran favorit” aquest any, “pel rècord que té allà i per com ha estat millorant”.

El de Belgrado ha ressaltat la millora del balear, però ha preferit no pensar un possible duel, tant a Madrid com a França, abans que aquest estigui realment confirmat. “Si hem de jugar la final significarà que els dos hem fet un gran torneig, tant de bo sigui així” ha explicat, abans d’afegir que “intentaré concentrar-me en guanyar el meu proper partit, aconseguir el millor estat de forma i construir tot des d’allà”. La mateixa opinió que comparteix el mallorquí, que valora que “totes les victòries donen confiança i t’ajuden a guanyar” i que ha destacat que “cada setmana és important per a mi, i també ho és el fet de portar quatre tornejos seguits a semifinals”.

Els dos campions apareixen sempre entres els principals favorits de cada competició, però el bon estat de forma de Rafa Nadal convida a pensar que la seva rivalitat tornarà a créixer si el físic i les eliminatòries els tornen a fer coincidir. Només el temps dirà si l’espanyol pot correspondre la seva gran projecció amb més títols, però de moment, el que és actualment número cinc del món, torna a imposar respecte a la seva superfície predilecta, la terra batuda.